福海

福海,又叫东湖,水面面积约有五百二十余亩,东西、南北各宽五、六百米,为全园中心,也是全园最大的湖,故称为『海』。雍正帝为追求神仙隐居之幻境,将一座座仙山环阁散落于福海周围,并按『徐福海中求』之寓意,把东湖命名为福海。福海非天然湖泊。建园初,园内大量挖湖堆山,后留下今天如此广阔的福海。它不仅可调节园内气温,使之夏日变得清爽宜人;在雾浓时或下雨天里,更使圆明园显得虚无瓢渺,进入福海区,令人宛若置身于天堂。历来不少皇帝幻想人间仙宫,既可下通凡尘,又可上达『天堂』。福海的幻境,正是他们虚幻追求的体现

乾隆、嘉庆年间,每年五月端午节,都要在福海举行传统赛龙舟盛会。是日,皇戚和诸大臣必须在这里陪同皇帝观赏。皇太后在蓬岛瑶台,皇帝本人和诸大臣必须在濒临福海西岸的望瀛洲。画船上,笛萧琴瑟,回荡喧鸣,若大的福海。无数龙舟竞相争渡,情景壮观动人。如果清帝在福海行舟时,岸上的宫女则轻声慢呼『安乐渡』。相传呼,其声悠扬不绝,直到清帝到达彼岸传呼才止。

冬日结冰后,皇帝则乘坐冰床在福海赏游。福海实际上是圆明团体的水上娱乐场所。